Saúde

Covid-19: por que o sistema imunológico infantil é mais resistente? 

 | 

Causa de intrigas na comunidade científica, o sistema imunológico infantil é objeto de estudo entre pesquisadores do mundo todo, devido ao fato dos pequenos serem menos infectados pelo SARS-Cov-2 e, mesmo quando contaminados, manifestarem a doença de forma leve ou assintomática.

Algumas pesquisas trazem indícios de que há uma combinação de fatores no organismo das crianças que pode ser uma das explicações. Dados apontam uma diferença de respostas do sistema imunológico infantil, considerando que algumas crianças, embora desenvolvam sintomas e anticorpos específicos para SARS-CoV-2, não apresentam resultado positivo no exame RT-PCR.

Leia também: Nova variante do coronavírus pode ser mais capaz de infectar crianças

Estudo da Nature
Um estudo recém-publicado na revista Nature, uma das mais renomadas publicações científicas do mundo, realizado com uma família com dois adultos e três crianças em Melbourne, na Austrália, explica o porquê da resistência do sistema imunológico infantil.

Em março de 2020, pai e mãe foram comprovadamente contaminados num casamento e, poucos dias depois, dois de seus filhos apresentaram sintomas leves enquanto um deles ficou assintomático. Mesmo assim, todos os três apresentaram 11 vezes resultado negativo no RT-PCR em testes realizados ao longo de 28 dias.

Melanie Neeland, imunologista responsável pelo trabalho, realizado no Instituto de Pesquisa Infantil Murdoch em Melbourne, tem uma explicação para esse fenômeno. “Quando o sistema imunológico infantil se depara com o vírus, simplesmente monta uma resposta imunológica realmente rápida e eficaz que o inativa antes que tenha a chance de se replicar a ponto de dar positivo no teste de diagnóstico”.

Até mesmo crianças que sofrem com síndrome inflamatória multissistêmica, uma complicação infantil grave, mas rara, quando infectadas, apresentam taxa de resultados positivos na RT-PCR varia de 29% a 50%, de acordo com estudos internacionais recentes.

Anticorpos de crianças
Em entrevista à Nature, Donna Farber, imunologista da Universidade de Columbia, em Nova York, acredita que os tipos de anticorpos que o sistema imunológico infantil produz podem ser a resposta.

Em parceria com outros pesquisadores, ela conduziu um estudo com 32 adultos e 47 crianças (com até 18 anos) contaminados e detectou que os pequenos produziam mais anticorpos direcionados à proteína spike usada para entrar nas células. Além disso, as crianças não apresentavam anticorpos específicos para a proteína do nucleocapsídeo, essencial para a replicação viral e liberada em quantidades significativas apenas quando o vírus está disseminado pelo corpo. Ou seja, o sistema imunológico infantil parece ser capaz de eliminar o vírus antes que se replique consideravelmente.

Seriam os narizes infantis?
Alasdair Munro, pesquisador de doenças infecciosas pediátricas no University Hospital Southampton, no Reino Unido, por sua vez, complementa que crianças, por serem o principal reservatório de coronavírus sazonais, que causam o resfriado comum, podem ter maior proteção contra o SARS-CoV-2, mas as evidências para isso ainda não são conclusivas.

Pesquisas apontam ainda que as crianças são menos expostas ao Covid-19 porque seus narizes contém um menor número de receptores ACE2 11, utilizado pelo vírus para ter acesso às células do indivíduo contaminado, em comparação aos adultos.

Agência Einstein

Leia também: Saiba qual a influência da Covid-19 em gestantes e partos prematuros